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Jet d’encre ou laser ?


Imprimante à jet d’encre...

L’imprimante à jet d’encre fonctionne à l’aide d’encre liquide et rend possible des rendus couleurs de qualité quasi photographique. L’impression par jet d’encre est faisable selon deux méthodes :

- jet en continu (Continuous Ink Jet - CIJ)
- jet à la demande (Drop On Demand - DOD)

Les têtes d’impressions jet d’encre exploitent de l’encre liquide contenue dans un réservoir dite cartouche d’encre. Ces premières sont percées de minuscules sillons remplis d’encre, et un système piézo-électrique ou de chauffage électrique produit des variations de pression qui projettent des gouttelettes sur le papier, ces dernières définissant des points.

Les caractères de texte sont donc assemblés par des concentrations de dizaines points, et l’impression se déroule alors ligne par ligne. Cependant, la finesse de ces gouttelettes est ajustable, et la technologie autorise une association de couleur. De ce fait, la grande majorité des dernières imprimantes jet d’encre accordent des impressions suffisante pour des tirages photo.

Imprimante laser...

Avec l’imprimante laser, l’encre est stockée sous la forme d’une poudre particulièrement fine, le toner. Lors de l’impression, un laser matérialise le document à reproduire sur un tambour photo-sensible rotatif, un mécanisme électrique polarisant en fait une image magnétique. Sur ce tambour, l’encre en poudre polarisée inversement commence alors à se répendre, se fixant qu’aux zones balisées par le laser. Un papier vierge, rentre entre le tambour et une grille elle même chargée électriquement, est ajustée au tambour encré, accumulant l’encre. La fixation de l’encre sur le papier est ensuite rendu possible par chauffage et compression du papier encrée dans un four thermique.

Les imprimantes lasers autorisent l’obtention de tirage papier de qualité, à faible coût et avec une vitesse d’impression nettement plus élevée. Par contre, le coût d’investissement d’une telle imprimante la destine en grande partie à des fonctions professionnelles.

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